Archives par mot-clé : Free Stuff

Debian Quebec is here :)

As many of you already know by now, Debian 7 is here!

I’ve been using Debian as my primary work environment for a few months now and Trisquel at home for the past year and a half or so. My advocacy work has changed as a result, and I stopped focusing on Ubuntu, while still recommending version 12.04 LTS that just works for many. There’s also Ubuntu Gnome (or is it Gnome Ubuntu) now, so there is still a good array of choices for those like me that like the GNOME 3 environment and find it productive. Oh, did I mention Cinnamon 1.8 was just released?

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I am happy to announce that there is now a Debian Quebec group, and we just got our mailing list approved in the Debian project. This was not as fast an easy as in Ubuntu-land, and I took the time to fully document the process to get the mailing list going, in case others may want to do the same. It may all seem too slow or difficult, but every step of the way several people helped and I learned a lot. I took this as an opportunity to contribute to the project and at the same time I found that it may be hard for new GNU/Linux users to get started in Debian – or even for experienced ones like me, coming from Ubuntu.

That’s why after a few IRC messages I started working on a Welcome to Debian resource (and team) aimed at people that use other distributions and come to Debian for the first time. It’s still very new and incomplete, but it’s what I wished was around when I started dedicating serious time to this distribution a few months ago.

As luck would have it, Debian 7 was just around the corner, just a few days/weeks after Ubuntu 13.04 and Trisquel 6 were released. This called for an all-distributions Debian 7 release party (we’ll have two locations, Montreal and Quebec City). There will be workshops and presentations from 12:30 to 5:30 PM and then a happy hour with CLibre and Libre Planet. Check the Agenda du Libre if you’re in Montreal this week (or any time soon), perhaps we can cross paths.

 

Tux Noël, Ahiṃsā et la CC-0

C’est assez rare qu’un de mes enfants intègre une marque ou un logo dans ses dessins, j’ignore pourquoi. Peut-être qu’à force de répéter que Word n’est pas synonyme de Traitements de Texte, ni Kleenex de Mouchoir, ni IPod ou MP3 de Baladeur on a fini par freiner un peu ce réflexe enfantin… et parfois adulte?

Même quand j’étais un fan-fini d’Ubuntu je n’approuvais pas que ce soit le mot qu’on utilise pour désigner le système d’exploitation à la maison. Et mes amis savent bien combien de casquettes, collants, sacs et autre matériel promotionnel j’avais accumulé! 🙂 J’ai donc eu une belle surprise avec une petite exception qu’une de mes filles a faite pendant le temps des fêtes. Un jour pendant les vacances elle m’a demandé de lui imprimer un Tux, et elle est partie avec la copie imprimée. Un peu plus tard j’ai retrouvé ceci sur le réfrigérateur, dans la cuisine:

Tux Noël
Tux Noël – modifications libérées au domaine public – Licence CC0 1.0 Universal (CC0 1.0)

Je lui ait fait remarquer qu’elle n’y avait pas mis son nom et j’allais enchaîner avec une question sur quelle licence elle allait y mettre – mais voici le court échange qui a suivi:

Elle: C’est un cadeau. Pourquoi mettre mon nom?
Moi: Pour que les gens qui le voient sachent qui l’a fait? C’est important, non?

Elle: Pas vraiment. Tu peux faire ce que tu veux avec! Bye!

J’ai donc décidé de faire la même chose, vous l’offrir en cadeau, sans conditions.

Il y a quelques jours j’ai vu cet article sur Framablog qui décrivait un geste semblable, et ça m’a rappelé ma promesse à ma fille de partager son cadeau, sans conditions.

Petite précision: L’image de Tux originale étant publiée sans licence claire, c’est bien les modifications au Tux original qui sont ici publiées sous licence CC0 😉

 

Exit la télé par câble, bienvenue à l’enregistreur numérique libre

Mon projet d’autonomie télévisuelle à la maison avance et a franchi une étape importante cette semaine: notre compte de câble (service Illico) de Vidéotron est officiellement fermé 🙂 Un enregistreur numérique conçu à partir de logiciels libres et de composantes informatiques ordinaires remplace maintenant la boîte noire fournie par cette entreprise québécoise. Ce projet s’est étalé sur environ 2 ans à temps perdu, parfois quelques minutes à la fois, parfois quelques heures de suite lors de nuits blanches ou autre moments de loisirs (j’ai une famile plus nombreuse que la moyenne des foyers au Québec) 🙂

Je tiens à préciser que le service technique et la qualité des services et appareils de Vidéotron sont exceptionnels, par contre le service à la clientèle pour ce qui est de la facturation lors  un week-end de fête du travail peut vous laisser avec une brique à la maison à la place de votre enregistreur numérique.

 

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Source: Wikipedia 

Ce projet personnel et son partage sont motivés par plusieurs facteurs:

  • Les pratiques douteuses de Radio-Canada, société d’état canadienne, pays où je paie des taxes qui la financent, et leur utilisation douteuse et discriminatoire de formats qui exigent des logiciels propriétaires sur leurs sites web, un sujet qui revient souvent sur la liste de discussion Ubuntu Québec;
  • Le lancement du site Tout.TV avec son manque flagrant de respect pour son audience utilisant Gnu/Linux: il faut encore simuler être un navigateur Apple pour avoir accès à des formats standards ou utiliser Flash, une aberration en 2012- des restrictions futiles étant donné la possibilité technique de les contourner (sauf pour la qualité de l’image);
  • Les restrictions par géolocalisation, d’espace, format (pas de HD sur les site web, même si on voudrait payer pour), heure (un exemple, une émission « osée » qui avait été limitée sur Internet), visionnement (« uniquement en ligne », pas de téléchargement direct possible/visionnement hors-ligne) et autres;
  • Le constat que mon enregistreur numérique était sous le contrôle de Vidéotron et devenait une brique si le service était interrompu, tout en bloquant l’accès aux émission enregistrées. J’ai d’ailleurs fait l’expérience du contrôle qu’exerce Vidéotron sur ces appareils lorsqu’ils ont effacé son contenu au complet à distance (à ma demande);
  • Le fait que passer à la technologie HD chez moi nécessiterait de racheter l’équipement (enregistreur numérique) et payer plus cher non seulement pour le service mais aussi pour les émissions/postes, ainsi que pour avoir accès au visionnement et programmation à distance;
  • Le manque d’exemples documentés publiquement auxquels on pourrait se référer facilement, sous forme de « recette », en utilisant un maximum de logiciels libres et formats libres pour remplacer ces pratiques et équipements désuets.
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Source: LibrePlanet QC

j’ai commencé à documenter ce que je trouvais pour contourner ou trouver une solution permanente à ces problèmes sur « Radio-Canada Libre« , une page wiki éditée sur LibrePlanet, site de communauté de la Free Software Foundation dont je suis membre. Je trouvais incohérent de faire la promotion d’autonomie et liberté technologique dans mon travail en même temps que j’avais cet appareil dans mon salon. Au fil du temps je me suis rendu compte que la solution de remplacement est possible pour peu qu’on se renseigne, et à la portée de tous, pour peu qu’on sache suivre une telle recette.

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Tux et Tou.TV

L’enregistreur numérique de Vidéotron est remplacé par TVHeadEnd (logiciel libre sous licence GPLv3) sur Gnu/Linux (dans une machine virtuelle), qui enregistre vers deux NAS (stockage réseau) DNS323 par NFS (protocole d’accès à distance aux fichiers sur le NAS), à partir de 2 syntoniseurs numériques réseau doubles HDHomeRun. Le NAS qui roule aussi Gnu/Linux (microgiciel Alt-F, logiciel libre sous licence GPLv2) partage ensuite par DLNA. La capacité de stockage des deux NAS est de 5 TB (combinée).

Des obstacles ou « irritants » importants demeurent, et on comprends pourquoi quelqu’un pourrait choisir de payer 100$ et plus par mois pour accéder au service par câble/satellite:

  • Pour avoir un bon signal il est indispensable d’avoir une bonne antenne. En poser une et la positionner correctement n’est pas toujours facile ou fiable ou simple ou abordable.
  • Malgré la présence d’une antenne, il faut être proche des zones où le signal des postes que vous voulez se rends, soit un grand centre urbain (Montréal) ou en banlieue pas trop loin. Un endroit idéal: la rive-sud de Montréal d’où on peut capter aussi des postes numériques américains. Même dans les zones de très bon signal les commis de magasins qui vendent des télévisions n’y connaissent pas grand chose ou vont rapidement proposer le service de câblo-distribution sans élaborer sur les alternatives. Pourtant, vendre l’équipement requis serait probablement plus payant!
  • Les 400+ postes parfois disponibles en combinant multitude de plans offerts par les cablo-distributeurs ne sont pas transmis gratuitement sur les ondes en HD. Si vous dépendez de postes comme RDS, Yoopa, History Channel, etc. ceci ne remplacera pas vos plans numériques
  • Le coût du matériel, qui, je suppose, est financé par les coûts d’abonnement aux services, monte vite. Ma configuration personnelle dépends d’un ordinateur (utilisé pour la famille aussi, oui), de capacité moyenne (Core i5 avec 8GB de RAM), un réseau local Gigabit, 2 NAS (~200$ ou plus chacun, neuf, moins seconde main), 4 disques durs (~150$ chacun), 2 syntoniseurs réseau doubles (~130$ chacun), une bonne antenne (prix variés), et j’en oublie certainement. En revanche cette équipement peut servir à beaucoup plus.
  • Pas de fonctions de télé intelligente (ie. comme le service Illico): TV à la demande, radio, etc. – à moins d’ajouter un système XBMC.
  • La programmation pour l’enregistrement se fait via une interface web, pas à partir du poste de télé directement (sauf si on utilise XBMC)
  • Pour écouter des émissions sur d’autres appareils ou à distance il faut transcoder dans le bon format
L'interface web de contrôle de TVHeadEnd
L’interface web de contrôle de TVHeadEnd

Quelques avantages très concrets de cette configuration libre « maison »

  • La programmation pour l’enregistrement se fait via une interface web, pas à partir du poste de télé directement (sauf si on utilise XBMC) 🙂
  • Les syntoniseurs réseaux ne sont pas « incrustés » à vie dans l’ordinateur qui en tire le signal de télé numérique, on peut donc les remplacer facilement en cas de bris
  • Les syntoniseurs réseaux sont disponibles à partir d’une machine virtuelle pour laquelle je peux allouer des ressources (mémoire, disque, etc.) selon les besoins, sans changer la configuration physique (câblage, connection, emplacement, antenne, etc.) de ceux-ci
  • On peut écouter des émissions d’une quantité illimitée d’appareils pour peu qu’on transcode au bon format
  • Pas de restrictions sur l’accès au fichiers: je peux le copier, partager sur mes appareils, couper (pour prendre un extrait de bulletin de nouvelles par exemple), archiver, graver, etc. sans limites pour fins personelles
  • Accès gratuit illimité au contenu en format HD (jusqu’à 1080p! 1920×1080) – j’ai souvent une réaction de surprise totale sur ce seul point. Comparé à ce qu’offre Tou.TV, c’est très intéressant.
  • Enregistrement et visionnement possible sur plus de 2 postes pour peu qu’on ajoute des antennes/synthoniseurs – quoique je crois que Bell est rendu à 4 en simultané
  • Possibilité d’organiser les émissions et trier le contenu pour parents, enfants, films, séries, etc.
  • Mobilité! Je peux maintenant quitter la maison avec quelques émissions pour enfants lors de longs voyages (pas pour la route, mais pour les soirées « patate »), sans payer un extra
  • Le serveur TVHeadEnd en place est compatible avec XBMC et si j’ajoute un ou plusieurs PC avec XBMC, ils pourront tous utiliser le même serveur TVHeadEnd sans changement à la configuration actuelle.
  • Autonomie et liberté: personne d’autre que moi contrôle et connaît les contenus ainsi obtenus
  • Logiciels libres: je peux participer au développement et aux rapports de failles et améliorer tous les logiciels qui rendent cette configuration possible, explorer le code source, poser des questions à la communauté et repartager toute cette information librement. Je peux aussi installer et reproduire toute cette configuration sans restrictions: pas de frais supplémentaires par prise/appareil/format, etc.!

Voici un exemple d’émission HDTV en format 720p (1280×720). Attention, c’est une émission complète qui prends presque 9GB!

Le Téléjournal Midi de Radio-Canada sur VLC
Le Téléjournal Midi de Radio-Canada sur VLC

Quelques détails de fonctionnement:

  • Le signal transmis au Québec par la plupart des chaînes que je peux capter inclût la piste vidéo (MPEG2-TS), deux pistes audio (AC3 et Dolby je crois), ainsi que jusqu’à 4 pistes de sous-titrage (« closed-captioning »). L’enregistrement via TVHeadEnd se fait directement dans un conteneur .ts bien supporté par VLC, mplayer, etc.
  • Il est indispensable d’avoir une source du « télé-horaire » (l’horaire complet des chaîne de TV) pour pouvoir utiliser un enregistreur. Le seul que j’ai trouvé au Canada est payant, dans certains pays certains signaux numériques incluent cette information. Le prix est très raisonnable et on peut l’utiliser sans restrictions (source de données XML). J’ai aussi aimé la mission de SchedulesDirect qui fnance d’autres projets libres, entre autres Cable in the Classroom.
  • Je contrôle TV HeadEnd et l’appareil NAS par une interface web chez moi ou à distance, sur un PC ou sur #Android avec TVHGuide (logiciel libre sous  licence GPLv3).
  • On visionne sur mobile (après transcodage par HandBrake) ou sur la TV Sony qui a lit directement les partages #DLNA. Je calcule que d’ici moins d’un an des tablettes et téléphones seront capables de jouer le format original en 1080p, si ce n’est pas déjà le cas.
  • Cette configuration a été testée sur Ubuntu
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L’application TVHeadEnd sur Android

Pour un remplacement à 100% de l’enregistreur numérique que nous avions dans le salon (pause en temps réel, enregistrement en voyant une émission, CC, etc.) il faudrait ajouter un PC dédié avec #XBMC. Plus tard, peut-être… 🙂

Si le sujet vous intéresse, contactez-moi ou mieux encore, joignez-vous au groupe Libre Planet QC en vous inscrivant à la liste de discussion.

Quelle est la suite de tout ça? Pour l’instant il est difficile d’accéder à nos contenus à distance efficacement, la vitesse des réseaux n’est pas tout à fait là. Les réseaux autonomes se développent de plus en plus suite aux mouvements globaux de protestation contre le contrôle et les abus des gouvernements, et d’autres mouvements et initiatives d’activisme pour promouvoir les media alternatifs, l’autonomie des données et l’informatique libre. En tant que citoyen je considère mon devoir de demeurer critique face à ce que proposent les entreprises et aussi tenter d’utiliser des alternatives utilisant les logiciels libres. Parfois il suffit de poser la question, parfois il faut démontrer par l’absurde (vu l’effort requis) que les alternatives techniques sont possibles. Encore faut-il qu’elles soient compatibles avec les modèles d’affaires existants, les intérêts des actionnaires ou le train de vie que nous menons. Pouvons-nous changer ces aspects de notre société par l’activisme technologique?

Pour l’instant, je me concentre sur rêgler ces problèmes pour moi, tout en essayant de partager les résultats. Le grandes questions de société démarrent parfois par des petit efforts individuels, et je crois qu’il est encore possible de provoquer des changements importants par de petits gestes quotidiens. En attendant, je vais placer une petite annonce pour vendre l’ancien enregistreur numérique de Vidéotron 🙂

Quelques liens pour aller plus loin:

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LibreOffice 3.5.3 disponible / LibreOffice 3.5.3 is now available!

(English version follows)

La Document Foundation a annoncé la disponibilité de LibreOffice 3.5.3 pour le téléchargement. Je suis membre de la Document Foundation depuis un an maintenant, pour en savoir plus sur mes activités dans le projet LibreOffice, visitez ma page wiki sur leur site. J’encourage aussi ceux qui voudraient participer au projet à le faire, et éventuellement faire une demande de membership! C’est un projet très stimulant, en tout cas pour la partie qui me concerne (surtout de la promotion et formation locale et le support / entraide).

Si vous n’utilisez pas Ubuntu, ou si vous voulez partager cette nouvelle avec des amis, famille ou collègues qui utilisent Windows ou Mac OSX, LibreOffice 3.5.3 est disponible pour téléchargement immédiat à partir du lien suivant: http://www.libreoffice.org/download/. Rappelez-vous que lorsque vous utilisez Ubuntu, vous n’avez pas besoin de télécharger et installer manuellement ce logiciel!

Si vous avez Ubuntu 12.04 LTS vous n’obtiendrez pas cette mise à jour automatiquement. Correction: cette version sera disponible d’ici 2-3 semaines. Si vous la voulez immédiatement, vous aurez besoin d’utiliser le PPA LibreOffice – ne le faites qu’à vos risques et périls. Vérifiez la page du wiki Ubuntu sur LibreOffice pour plus d’informations sur les autres versions aussi. À noter que le PPA de LibreOffice peut être utilisé tel quel avec Trisquel (dont la version actuelle 5.5 réagira comme un Ubuntu 11.10).

Voici quelques corrections de failles et mises à jour qui ont retenu mon attention:

  • Correctifs à l’import/export CSV / PDF / RTF / DOCS / XLS / XLSX / PPTX
  • La méthode de chiffrement ODF de versions antérieures est maintenant celle utilisée par défaut
  • Correctifs à l’export PDF (d’images) à partir de Impress lors de l’export avec notes
  • Amélioration de l’assistant d’étiquettes / cartes d’affaires – choix du format de page
  • L’emplacement par défaut des documents téléchargés n’est plus /tmp par défaut (GNU/Linux)
  • Le filtre d’exportation OOXML est maintenant Office 2007/2010 par défaut

D’autres nombreux correctifs ont été apportés.

Consultez l’annonce originale publiée sur le carnet de The Document Foundation. Ne manquez pas la section qui parle des fonctionalités à venir, comme le client Android ou le filtre MS Publisher!

Une liste détaillée des correctifs et mises-à-jours est disponible à http://wiki.documentfoundation.org/Releases/3.5.3/RC1 et à http://wiki.documentfoundation.org/Releases/3.5.3/RC2.

Pour terminer, voici deux correctifs qui ont vraiment piquée ma curiosité! Pourrez-vous les trouver? 🙂

  • fix the fix so it doesn’t crash
  • this hack in no longer needed


LibreOffice 3.5.3 is now available!

The Document Foundation has announced the availability of LibreOffice 3.5.3 for download.

I’ve been a member of The Document Foundation for a year now, to follow my LibrOffice activities you can visit my wiki page on their site. I’d encourage anyone willing to do so to participate in this project, perhaps even request membership at some point! It’s a very rewarding project, at least for the activities I develop the most (local advocacy and training, and users support/help).

If you’re not using Ubuntu, or want to share the news with friends, family or colleagues that use Windows or Mac OSX, LibreOffice 3.5.3 is available for immediate download from the following link: http://www.libreoffice.org/download/. Remember when using Ubuntu you don’t need to manually download and install this!

If you have Ubuntu 12.04 LTS you won’t be getting this update automatically, though. Edit: this version will be available for Ubuntu 12.04 LTS automatically within 2-3 weeks. If you can’t wait and absolutely want to have it now, you will need to use the LibreOffice PPA – only do so at your own risk. Check the Ubuntu Wiki entry for LibreOffice for more information about other versions too. Also note that if you use Trisquel, you can use the LibreOffice PPA for Ubuntu as-is, it will bring updates corresponding to Ubuntu 11.10.

Hera are some bug fixes and updates that caught my attention:

  • CSV/PDF/RTF/DOCS/XLS/XLSX/PPTX import/export fixes
  • ODF legacy encryption is now the default
  • Fixed pdf export (of images) from Impress when printing w/notes
  • Improved label/BC wizard – set paper size
  • Default location of downloaded documents is no longer /tmp by default (GNU/Linux)
  • Ddefault to Office 2007/2010 filter for ooxml export

Other numerous bugs were fixed.

Check the release announcement on The Document Foundation Blog. Don’t miss the section about upcoming features, such as the Android client or the MS Publisher import filter!

Detailed change logs are available at http://wiki.documentfoundation.org/Releases/3.5.3/RC1 and http://wiki.documentfoundation.org/Releases/3.5.3/RC2.

And these two bug fixes also stood apart from others! Will you find them among the other bug reports in the release notes ? 🙂

  • fix the fix so it doesn’t crash
  • this hack in no longer needed
 

Software Freedom Day tomorrow in Montreal / demain à Montréal

Don’t miss it! À ne pas manquer!

This year I was able to bring two simultaneaous events together, in different locations.

Cette année j’ai pu programmer 2 événements différents, ça se passe demain, à deux endroits différents :).

Les détails à / All details at: http://wiki.softwarefreedomday.org/2011/Canada/Montreal

See you there! À demain!